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他把5万枚比特币藏在爆米花罐子里





比特币曾经让无数人一夜暴富,让人疯狂,如今随着部分泡沫的褪去,投资者也变得趋于冷静,然而围绕比特币的纷争依然在。

纽约南区联邦检察官7日宣布,他们从一名房地产开发商钟・詹姆斯(James Zhong)那里没收了价值逾33.6亿美元的比特币。

执法人员2021年11月9日,从位于乔州监斯维尔(Gainesville)的钟家扣押了5万676枚比特币,价值仅次于2016年加密货币交易所Bitfinex遭骇入案扣押的36亿元被盗加密货币。

钟4日就电汇诈欺指控认罪,若经定罪,最高可判刑20年。

32岁的计算机科学专业毕业生钟承认在22岁时(10年前)从名为“丝绸之路”的暗网市场,用欺诈手法获得超过5万枚比特币,犯下了电汇欺诈罪。

“丝绸之路”是一个臭名昭著的黑市购物网站,贩售物品包括毒品、武器、被盗的信用卡、伪造的文件,甚至能买凶杀人。它于2013年被美国政府关闭,其创始人罗斯・乌布利希(Ross Ulbricht)也被逮捕,被判终身监禁,正在服刑。

乌布利希于2015年被判刑时,纽约南区法院判决所有通过“丝绸之路”平台交易的约990万枚比特币均可被没收。然而,在宣判时,政府发现5万比特币的确切去向不知。

这次行动就是曼哈顿南区联邦检察官办公室领导的、调查这些失踪加密货币下落的行动的一部分。

5万枚比特币藏在爆米花罐子里

根据起诉书,钟的罪行可以追溯到2012年,当年22岁的他从这个暗黑网骗取了53,000多枚比特币。他创建了九个“丝绸之路”帐户来隐藏自己的身分,并连续触发140笔交易,以诱骗该平台将比特币释放到他的帐户中。然后,他将这些比特币转移到他控制下的其它帐户。

例如,2012年9月19日,钟将500枚比特币存入丝绸之路钱包。在首次存款不到五秒钟后,钟连续五次提取500比特币——在同一秒内——共提取2,500比特币。再如,他存入一笔,马上提取50笔,然后把帐户注销。

纽约南区检察官威廉姆斯(Damian Williams)在一份声明中说,钟十多年前从丝绸之路偷走的约5万枚比特币,“近十年来,这些失踪比特币已经膨胀成一个超过33亿美元的巨额财富。”

丝绸之路一案的调查就像传统的警匪片,除了先进的加密货币追踪技术,找到失踪货币还要依赖老式的警察手段。威廉姆斯说,他们在钟家浴室的壁橱里一堆毯子下的爆米花罐子里,找到一个单板电路板(single-board computer),5万枚比特币存放在其中。

这就是所谓的硬件钱包。鉴于加密货币的数字属性,他可以用私钥把比特币存储在USB类型的外部设备中,比实物现金更方便。

“这个案子表明,我们不会停止追踪金钱,无论隐藏得有多巧妙,甚至是爆米花罐底部的电路板(我们也能找到)。”威廉姆斯说。钟随后又交出了1000多枚比特币,并同意帮助检察官获得剩余的比特币,并在这方面提供技术援助。

钟的律师巴赫纳(Michael Bachner)回应记者说,“钟先生对自己10年前、年仅22岁时的行为深感懊悔,他几乎退还了他不当收购的所有比特币(约53,000枚硬币)”“具有讽刺意味的是,鉴于过去十年比特币价值的增长,他退回的比特币价值成倍超过了他拿走的比特币的价值。”

根据钟的认罪协议,他偷的比特币源自乌布利希犯罪所得,因此钟没有受害者赔偿。

法院记录显示,钟在2019年与孟菲斯开发商Clayton Kemker一起创办房地产业务RE&D Investments之前,在佐治亚大学学习计算机科学。

他在领英社媒上宣传自己的专业是“投资与风险资本”,是比特币的“早期投资大户,熟稔比特币的运作细节。”他自诩具有“软体发展经验”,熟悉电脑程式语言。

在社交媒体上,也不时亮出自己在豪华游艇上、飞机前、广为人知的美式足球比赛现场照片。

作为钟对丝绸之路欺诈认罪协议的一部分,他向政府签署上缴该公司80%以上的股份。根据没收令,检察官还扣押了钟家的66万1,900美元现金;四根一盎司银条、三根一盎司金条、四根10盎司银条和一枚金币;25枚卡萨修斯西乌斯硬币(实物比特币),价值约为174比特币。

钟上周五以31万美元保释金获释。电汇欺诈罪最高刑期为20年,钟认罪后面临27至33个月的刑期,法庭定于明年2月22日对他量刑。

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